Začiatky spoločnosti Bayerische Motoren Werke
Spoločnosť bolazaložená v roku 1916. Založili ju Franz Joseph Popp, Karl Rapp a Camillo Castiglioni.Spoločnosť so sídlom v nemeckom Mníchove. Nazvali ju Bayerische Motoren Werke, ktorá bola neskôr skrátená na BMW. Bol to rozumný krok, pretože pôvodné meno je ťažké sústo. Rappe spoločnosť opustil už v roku 1917. Prvý produkt spoločnosti bol letecký motor BMW Illa. V prvých rokoch vyrábali celý rad výrobkov vrátane železničných bŕzd, domácich potrieb a poľnohospodárskeho vybavenia. Vyrábali tiež motory pre autobusy, nákladné autá, poľnohospodárske vybavenie a čerpadlá. V čase druhej svetovej vojny, to bola nevyhnutnosť. Spoločnosť musela v týchto ťažkých časoch napĺňali potreby okolitej komunity vytváraním tak širokej škály produktov.bmw.png

Pôvodne vyrábali letecké motory
Hoci BMW je dnes najznámejší výrobou automobilov, nebol to pôvodný účel ich spoločnosti  (vlastne vyrábali motory pre lietadlá).Keď bola spoločnosť prvýkrát založená, bola to počas prvej svetovej vojny. V tom čase bol obrovský dopyt po motoroch pre bojové lietadlá. Rapp Motor a Otto Werke sa spojili, aby vytvorili spoločnosť na výrobu lietadiel. Lietadlá, ktoré vyrobili, boli považované za najlepšie motory v prvej svetovej vojne.Ich letecké motory sa stali známymi pre vysoký výkon a palivovú úspornosť. letadlo.jpgKeďže bojové lietadlá požadovala nemecká armáda, BMW bola nútená rýchlo rozšíriť svoje podnikanie, aby udržala krok s dopytom. Hoci pôvodne po prvej svetovej vojne zastavili výrobu lietadiel, museli počas druhej svetovej vojny pokračovať vo výrobe bojových lietadiel, keď vyrábali letecké motory pre Luftwaffe. Najúspešnejšou konštrukciou motorov z druhej svetovej vojny boli BMW 132 a BMW 801. Jedným z ich priekopníckych motorov bol aj prúdový prúd s axiálnym tokom BMW 003. BMW pokračoval vo výrobe leteckých motorov až do roku 1945.